De nombreux animaux et oiseaux indigènes prospèrent dans les forêts brûlées, comme le montre la recherche

Le ministre de l’intérieur Ryan Zinke attribue la responsabilité des grands incendies de cet été aux écologistes, qui, selon lui, s’opposent à la “gestion active” des forêts.

Mais l’idée que les feux de forêt devraient être supprimés par l’exploitation de la forêt est bien trop simpliste. La plupart des scientifiques s’accordent à dire que les grands feux de forêt produisent de nombreux avantages pour les forêts nord-américaines. Notamment, ils créent un habitat essentiel pour de nombreuses espèces indigènes.

Quinze années de recherche sur la chouette tachetée – une espèce qui a joué un rôle démesuré dans l’élaboration des politiques et des pratiques de gestion forestière aux États-Unis au cours des dernières décennies – contredisent directement l’argument selon lequel l’exploitation forestière est nécessaire pour protéger la faune contre les incendies. Les biologistes de la faune, dont je fais partie, ont montré dans une série d’études examinées par des pairs que les incendies n’ont que peu ou pas d’effet sur l’occupation, la reproduction ou la recherche de nourriture des chouettes tachetées, et qu’ils leur procurent même des avantages.

Néanmoins, malgré ces preuves qui s’accumulent régulièrement, le service forestier américain préconise l’exploitation forestière dans les réserves de forêts anciennes et l’habitat essentiel de la chouette tachetée au nom de la protection des chouettes tachetées contre les incendies de forêt. Les récentes déclarations de Zinke ne sont que la dernière et la plus large itération du faux point de vue selon lequel l’exploitation forestière est bénéfique pour la faune et ses habitats forestiers.

Protéger l’habitat de la chouette tachetée
Les chouettes tachetées sont des oiseaux de proie qui se déplacent entre le nord-ouest du Pacifique et le centre du Mexique. Comme elles nichent dans de grands arbres anciens et sont sensibles à l’exploitation forestière, elles sont devenues, dans les années 1980, des symboles de l’exceptionnelle biodiversité des forêts anciennes.

La chouette tachetée du Nord, dans le nord-ouest du Pacifique, a été inscrite sur la liste des espèces menacées de la loi sur les espèces menacées d’extinction (Endangered Species Act) en 1990. À ce moment-là, environ 90 % des forêts anciennes des États-Unis avaient déjà été perdues à cause de l’exploitation forestière. Chaque année, dans les années 1980, le Service forestier américain a vendu entre 7 et 12 milliards de pieds-planche de bois provenant de terres publiques.

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