Les gens ont probablement attrapé le coronavirus des visons.

Les visons des fermes à fourrure néerlandaises sont tombés malades à la mi-avril, présentant des symptômes allant de l’écoulement nasal à une grave détresse respiratoire. Ils avaient attrapé le nouveau coronavirus par des personnes qui le manipulaient, a déclaré le gouvernement plus tard, et bientôt les visons d’élevage semblaient l’avoir transmis à deux autres personnes, dans les premiers rapports mondiaux de transmission de l’animal à l’homme depuis le début de la pandémie.

Depuis, les Pays-Bas ont abattu plus de 500 000 visons provenant de 13 entreprises de fourrure infectées. L’objectif de cette sombre tâche, qui doit se poursuivre jusqu’à ce que les fermes soient exemptes de virus, est d’éliminer la possibilité que les animaux deviennent un réservoir du virus responsable du covid-19, ce qui pourrait entraver les efforts visant à mettre fin à une pandémie qui a tué près d’un demi-million de personnes dans le monde.

Certains chercheurs affirment que, bien que les chances que cela se produise semblent minimes, les implications sont trop graves pour être écartées. Dans un commentaire publié jeudi dans le Lancet Microbe, des chercheurs de l’University College London ont appelé à une surveillance généralisée des animaux de compagnie, du bétail et de la faune. Selon eux, les études sur la sensibilité des animaux ont été peu nombreuses, limitées et, dans le cas des porcs, contradictoires.

“Nous devons développer des stratégies de surveillance pour nous assurer de ne pas être pris au dépourvu par une importante épidémie chez les animaux, qui pourrait constituer une menace non seulement pour la santé animale mais aussi pour la santé humaine”, a déclaré le co-auteur Joanne Santini, professeur de biologie structurelle et moléculaire, dans une déclaration.

Les mesures prises aux Pays-Bas, qui comprennent également la surveillance des chats dans les fermes et des visons sauvages apparentés appelés martres, font partie des efforts les plus vastes pour comprendre comment un virus zoonotique qui a pris naissance chez les animaux avant de se propager aux humains peut maintenant se propager à nouveau aux animaux. Au cours des six mois qui ont suivi le début de l’épidémie, des cas de transmission humaine ont été signalés chez des chiens, des chats, des tigres et des lions, en plus des visons. Des expériences en laboratoire ont montré que les furets, les hamsters, les singes et d’autres mammifères sont également sensibles au virus.

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